VIGILANTES EN LAS CUMBRES Descanse en paz el soldado Rubén Rangel Vizuete (Cazador de Montaña) (General de Brigada Adolfo Coloma Contreras)

FOTO 1 boina de las unidades de montaña

Boina de las Unidades de Montaña

FOTO 2 coll de ladrones

Coll de Ladrones

FOTO 3 Fuerte del Portalet

Fuerte del Portalet

Si tienen ocasión, háganlo. Desde luego yo se lo recomiendo. Por su valor paisajístico, por su historia y tradición militar y por sus recursos turísticos, hagan el recorrido que entre la  preciosa ciudad de Jaca donde el Río Aragón, que da nombre a toda una región, gira sobre sí mismo para abrazar la Canal de Berdún; y la ciudad francesa de Olorón de Sainte Marie bañada por el Río Aspe. Degusten su delicioso pacharán elaborado a base de arañones, esas endrinas que dan nombre a al Valle de Canfranc. Y reparen en la asombrosa similitud que representan los fuertes de Coll de Ladrones, en la vertiente española y el de El Portalet, en la francesa. Imponente mole en medio del valle el fuerte español y excavado en la ladera este del  Aspe el francés

No hace falta mucha explicación para entender la existencia de tan formidables y veteranas fortalezas. Vigilan ambas el Puerto de Somport. Uno de los escasos pasos de montaña de esa impresionante barrera que forman los Pirineos, con sus cientos de picos escarpados, inexpugnables que al este y oeste del paso se extienden desde el Golfo de Lión  hasta el de Vizcaya.

Los Pirineos que han sido el escenario habitual, la casa por excelencia de nuestras excelentes unidades de montaña, también han sido el sepulcro de muchos buenos soldados, cazadores, artilleros, zapadores de montaña que han dejado lo mejor de sí mismos: ilusión, juventud en muchos casos, oficio  y amor al servicio y a la montaña en todos ellos. Ha sido el caso del Cazador de Montaña Rubén Rangel Vizuete, de la compañía de Esquiadores-Escaladores del Regimiento de Cazadores de Montaña Galicia 64, que el pasado día 2  perdió la vida en acto de servicio, mientras se adiestraba en prácticas de escalada en la zona de Canfranc.

La Cantera de Canfranc, una de las escuelas de escalada donde nuestros montañeros se inician en esta especialidad antes de lanzarse a las prácticas de vida, movimiento y combate en alta montaña estival, de la misma manera que en invierno practican el movimiento sobre esquíes, la supervivencia en terreno nevado o el rescate en aludes ha sido el escenario del infortunio. Un accidente fortuito e imprevisible, como el desprendimiento de unas rocas ha acabado con la vida de Rubén y ha dejado cinco heridos más que afortunadamente ya se están recuperando.  Y es que la montaña impone unas condiciones de dureza que se suman a las del propio adiestramiento militar llevándolo a situaciones a veces extremas.

Desde luego, no soy yo el soldado más adecuado para ensalzar el valor de las unidades de montaña. Otros con más experiencia, merito y capacidad lo harán  mejor. Pero sí quiero dar testimonio de su dureza como testigo directo en mis dos breves pero intensos destinos en estas unidades. De capitán, al mando de una compañía de cazadores de montaña en el Batallón Cataluña IV en Berga y de comandante en el Cuartel General de la Brigada de Cazadores de Montaña LI en San Sebastián.  Las Unidades de Montaña son formidables escuelas de mando.

FOTO 4. El ayer de las unidades de montaña

El ayer de las Unidades de Montaña

Después de nuestra “incivil” guerra de 1936 – 39, en plena convulsión bélica europea, llegó a haber en el Ejército hasta 36 Batallones de Cazadores de Montaña, más los consiguientes apoyos de Artillería, Ingenieros y abastecimientos. Prácticamente todos los valles pirenaicos contaban con algún destacamento de montaña.  Irún en Vascongadas, Elizondo, Belagua, Estella, o Burguete en Navarra. Batiellas, Sabiñánigo, Biescas, Barbastro o Benasque en Aragón. Viella, Seo de Urgell, Berga, Puigcerdá, La Collada de Tosas, o Figueras en Cataluña, son algunas de las muchas poblaciones que albergaron guarniciones de montaña.

FOTO 5. Las unidades de montaña en la actualidad

Las Unidades de montaña en la actualidad

Desde entonces, en todos los planes de reorganización (léase de reducción) del Ejército, las unidades de montaña han sido las auténticas sufridoras, particularmente tras el ingreso de España en la OTAN. Con todo y con ello, los más viejos  hemos conocido dos Divisiones de Montaña (Urgell al oeste y Navarra al oeste) más una Brigada de Alta montaña, desplegadas en el Pirineo.  Si comparamos  tales especializados efectivos con los cuatro únicos batallones de cazadores que permanecen en la actualidad:   BCZM Montejurra en Aizoain , BCZM Pirineos en Jaca, BCZM Barcelona en la ciudad condal y el BCZM Badajoz en San Clemente de Sasebas,  se constata la dramática reducción de efectivos de montaña. Y nos encaminamos a un horizonte en el que solo sobrevivirá un único Batallón de Cazadores, el de Jaca, con una compañía de esquiadores escaladores y algunas compañías con adiestramiento en terreno montañoso dispersas entre las brigadas polivalentes.  ¡Menos mal que subsiste la casa madre! La Escuela Militar de Montaña y Operaciones Especiales.

El curso que especializaba a los oficiales y suboficiales del Ejército para el desempeño del mando en tan exigentes unidades, solo comparable en extensión y dureza al de operaciones especiales, llegó en tiempos pretéritos a durar dos años. En la actualidad ha perdido mucho atractivo entre nuestros jóvenes mandos ya que no ven muchas expectativas de destino en las unidades para cuyo mando se les capacita.

Pero si es cierto que, a efectos estratégicos, los Pirineos han perdido una parte de su valor defensivo, no es menos cierto que la geografía española, incluyendo los archipiélagos, es muy montañosa. Basta recordar la reflexión que el tratadista británico Lidell Hart realizó en torno al General Arthur Wellesley, el Duque de Wellington, quien en sus cabalgadas por España durante la Guerra de la Independencia (para ellos “the Peninsular War”)  trataba siempre de adivinar lo que había “al otro lado de la colina” detrás de cada collado o vuelta del camino, lo que habla del carácter montañoso de nuestra Iberia. Y si nos referimos a nuestras operaciones en el exterior, las Unidades de montaña han demostrado su especial valía y aportado un plus de capacidades en escenarios como Bosnia Herzegovina o Afganistán. FOTO 6

En cualquier caso, volviendo al principio  les recomiendo el recorrido que les he propuesto. Pero al pasar por Canfranc, se lo ruego, tengan un recuerdo para Rubén  Rangel, para su familia, para sus compañeros de armas, para todos los soldados sin distinción de empleo que han dejado su vida en aquellas solitarias cumbres.

….Atrás quedan los valles del odio y del rencor.

Arriba las montañas que son nuestra ilusión.

¡Qué bella es la montaña! Donde poder cantar

Canciones de esperanza en la grandiosa soledad…

Seguro que cantó Rubén en más de una ocasión, a la belleza de las montañas, a la ilusión y a la esperanza. Ilusión y esperanza que la montaña la ha arrebatado. Pocas palabras y menos explicaciones se le pueden dar a unos padres que han visto truncada la vida de un hijo a los 25 años de edad. Pero al menos les quedará el consuelo de que murió haciendo lo que le gustaba: servir a España, en las filas del Ejército, en una de sus mejores unidades, en la montaña.

Musiten pues a su paso un oración, cualquiera. Pero si la recuerdan recen a Dios como lo hacen los soldados de montaña:

“Señor Dios de las montañas

Señor Dios de los azules cielos

Señor Dios de las nieves y los hielos

Protege a los que guardan

la paz de España en solitarias cumbres”

foto 7 . Ruben Rangel Vizuete

Rubén Rangel Vizuete

Cuando se pasa lista en una compañía, escuadrón o batería, al oír su nombre un soldado responde ¡presente! Pero cuando ese soldado deja la compañía para siempre porque es Dios quien le reclama, son sus compañeros los que responden por él:

Cazador de Montaña Rubén Rangel Vizuete:

¡¡¡¡PRESENTE!!!!

Adolfo Coloma

General de Brigada (R) del Ejército

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18 pensamientos en “VIGILANTES EN LAS CUMBRES Descanse en paz el soldado Rubén Rangel Vizuete (Cazador de Montaña) (General de Brigada Adolfo Coloma Contreras)

  1. Mi general, excelente artículo por el cual le felicito efusivamente. Serví como Cabo 1 en el Batallón Gravelinas XXV de Sabiñanigo, el Galicia 64 fue mi Regimiento. Por cercanía nuestro Batallón se movía más por el fuerte de Santa Elena, cerca de Biescas y por Panticosa en cuya subida por carretera y por un grave accidente al despeñarse un camión de mi Compañía fallecieron 2 soldados y un alférez en 1984. Soy miembro de la AESVM y continuo en contacto con mis antiguos mandos en diversas actividades. Saludos.

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  2. Batallón de Gravelinas al pie del Gállego, Fuerte de Santa Elena, Sierra de Basa, La Garganta de Escarrilla. ¡Cuantos recuerdos te traerán estos parajes! ¿Has llevado allí a tus familiares alguna vez Lluis?
    Celebro que etas reflexiones te hayan traído recuerdos de “cuando éramos soldados”
    Adolfo Coloma GB (R) del ET

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  3. Gracias por el texto por las gran olvidadas unidades de montaña, solo añadir que el soldado Rangel estaba en la 3ª cía de Cazadores, no en la cía Esquiadores-Escaladores

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  4. Querido Adolfo, mi general:
    Precioso artículo, con ocasión de la muerte, escalando en la roca, del soldado cazador de montaña, Rubén Rangel.
    Gracias por tus palabras y tu sensibilidad, demostrada una vez más, ante el que entrega su vida en el servicio a España.
    Los montañeros te lo agradecemos en su nombre.
    Con tu escrito recordamos a tantos y tantos de los nuestros que, de una forma callada y, quizá, un tanto olvidada, han servido y sirven a la Patria ejemplarmente, dando su vida muchas veces, con valor y abnegación máxima, tanto en las cumbres de nuestras montañas como en otros escenarios del mundo.
    Un abrazo fuerte
    Luis Palacios Zuasti

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  5. Montañero: Gracias por la precisión. Tal vez quisieras tú añadir algo sobre Rubén, si lo has conocido personalmente.
    En cualquier caso, un abrazo
    Adolfo Coloma GB (R) del ET

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  6. General Palacios:
    Ya decía que no soy yo el más adecuado para hacerlo, pero si he sido testigo de la dureza, la camaradería y del espíritu de las unidades de montaña. Y la muerte en acto de servicio del cazador de montaña Ruben Rangel, me ha impulsado a hacerlo.
    A tus ordenes
    Adolfo Coloma

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  7. Un placer leer los comentarios de mis dos Generales que comparto en su integridad.Luis ,mi general una alegría añadida el saber de ti.Un fuerte abrazo y como siempre A tus órdenes

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  8. Andrés Ortega Monge.-
    El Batallón “Gravelinas XXV”, fue mi primer destino de Teniente Médico, nada mas salir de la Academia de Sanidad en 1999. Allí permanecí hasta que el Mando consideró necesaria mi presencia en la Base de Echdeiria en la Provincia Española del Sahara.
    En Sabiñánigo (para mis compañeros de Promoción en broma “Sabañonigo), supe que aún existía la llamada “Linea P”, que delimitaba la zona pirenaica del resto del territorio Nacional, con sus Fortificaciones permanentes, aunque ya casi en desuso, creada en los momentos de lucha contra el terrorismo del “Maquis”. Pero que por sólo ese hecho, suponía un pequeño incremento economíco en nuestros haberes.
    Allí conocí la invalorable e invalorada actividad montañera y esquiadora,que requería horas y horas de ejercicios capacitadores. Y también cuanto tabajo, con gran exito profesional médico y complementaria en mi formación me proporcionaban esos ejercicios y sus actividades posteriores.
    No creo que ahora sean menos duras sus condiciones de vida. Y ello se demuestra con la luctuosa noticia que nos encoge el corazón -a esta edad, ya coronario afectado-.
    Descansa en Paz CAMARADA RANGEL. Y FELICIDADES, porque el camino hacia la GLORIA ETERNA, se te hizo más corto, desde la altura de la montaña.
    Andrés Ortega Monge- Coronel Médico (R)

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  9. Al soldado Rubén Rangel Vizuete
    —————————————————
    Por cumplir con el deber
    Has encontrado la muerte,
    Y. Los que lloran por ti
    Te recordarán por siempre;
    Yo me uno a los que gritan
    Evocando tu ¡¡¡PRESENTE!!!

    Mi General, si lo quiero, respeto y admiro, es por su forma de ser, y en este comentario puede verse algo de sus adentros.

    Siempre a la Orden “mi Capitán”

    Legionario Ramón Lencero Nieto

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  10. Al coronel Ortega Monge:
    Gracias mi coronel por aparecer en este blog y dejarnos su impronta de un plumazo. El BCZM Gravelinas en Sabiñánigo y la Base de Echdiría en el Sahara. dos lugares comparables por su lejanía, por sus difíciles condiciones de vida y por la imperiosa necesidad de contar con un médico ¡Que tiempos! cuando en el cuartel sólo tenían pabellón asignado el coronel, el Mayor y el médico. este último para tenerlo localizado y recibir su ayuda con prontitud. cuanto podrías contar de todo ello.
    Todos los miembros de este blog hemos conocido formidables médicos militares. en unidades y en hospitales. Sin embargo, nunca hemos hablado de ellos. Tendremos que enmendar este vacío.
    Un abrazo, mi coronel. quisiera haberte conocido. En la montaña o en las arenas del Sahara.
    Adolfo Coloma

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  11. Sr. Garcia Oliver, sr Castillalba, mi buen Ramón Lencero: Sentimientos que todos compartimos. Gracias por expresarlos en este blog y ojalá que puedan llegar a sus padres y a sus compañeros de armas, para mitigar su dolor.
    Adolfo Coloma

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  12. Andrés Ortega Monge.-
    Tienes toda la razón, mi General. El Cuerpo de Sanidad no es motivo de elogios y valoraciones históricas. Pero “burla burlando” tenemos cincUenta “LAUREADOS” (Alguno entre los “ÜLTIMOS DE FILIPINAS,. Y otro monton de MEDALLAS MILITARES. Basta con visitar la ESCUELA MILITAR DE SANIDAD, y leer las lápidas que cubren las paredes de la entrada al edificio.
    Pero no era esa mi intención hoy. Todo el protagonismo es parA nuestro CAMARADA RANGEL y su familia, como antes lo fue para otros muchos. Para ellos escribí hace tiempo, cuando asesinarón en Bilbao al Capitan Farmaceutico ALBERTO MARTIN BARRIO, en 1983, compañero de Promoción, el siguiente EPITAFIO, que ruego tengaís LA PACIENCIA , de leer; (ya conocéis la fición de los profesionales de la medicina por la escritura):
    “No pares al lado de mi tumba y solloces.
    No estoy ahí. No duermo ahí.
    Soy un millar de vientos que soplan
    y sostienen las alas de los pájaros.
    Soy como un destello de un diamante
    sobre la nieve.
    Soy el reflejo de la luz sobre el grano maduro.
    Soy como la semilla y la lluvia benevola del otoño.
    Cuando despierters en la quietud de la mañana,
    soy la suave brisa que juega con tu pelo.
    Soy una de las estrellas que brillan en la noche.

    No te pares al lado de mi tumba y solloces.
    No estoy ahí. No he muerto.
    Vivo para la Eternidad junto a mi Creador.

    Mi General: si puedes, hazselo llegar a su familia, a la que espero le sirva de consuelo esta explosión sentimental de un Militar, en el último recodo de su existencia, que ha tenido en sus brazos a muchos CAMARADAS RANGEL.-
    A tus Ordenes, hoy, mañana y siempre. Que el Señor te conceda tanta Paz del Alma como yo te deseo.-
    ANDRÉS ORTEGA MONGE.-. Coronel Médico (R)

    P.S.- ¡Y si nos conocemos, aunque tu no me reuerdes! “Teniente Conronel Coloma Contreras”.- (cosa lógica, por culpa de mi “colega aleman”. A.O.M.
    ;

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  13. “No te pares al lado de mi tumba y solloces.
    No estoy ahí. No he muerto.
    Vivo para la Eternidad junto a mi Creador.”

    No se puede expresar más con menos palabras, mi coronel. Desde mi barbeta, trataré de hacer que le llegue tu consuelo a la familia de Rubén Rangel con la fuerza y el valor que quien “ha tenido en sus brazo a muchos camaradas Rangel”
    Dios te bendiga.
    Adolfo Coloma GB (R) del ET

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